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EL CASO DE CORONAVIRUS DEL CONDADO DE PECOS SE DISPARA EN MEDIO DE UN BROTE EN PRISIÓN

FORT STOCKTON – Hay signos de un creciente brote de coronavirus en el condado de Pecos, ya que el número de casos se dispara en una prisión local y continúa aumentando en la comunidad en general.

Es la primera vez que los casos de coronavirus han surgido en el extremo oeste de Texas fuera de las áreas metropolitanas como El Paso y Midland-Odessa. Fort Stockton es la puerta de entrada a Big Bend, la última parada en la Interestatal 10 antes de que los conductores en dirección oeste se desvíen hacia Marathon, Alpine, Presidio y Marfa.

En un comunicado de prensa el martes, los funcionarios del condado de Brewster tomaron nota del aumento e instaron a los residentes a limitar los viajes a Fort Stockton “si es posible”.

“Recomendamos tener precaución si realiza viajes a Fort Stockton u otras áreas dentro del condado de Pecos”, indica el comunicado de prensa. “Recomendamos minimizar los viajes a la zona”.

Tan recientemente como el jueves pasado, Pecos tuvo solo 28 casos, pero después de que el estado reportó docenas de nuevos casos en las cárceles locales de una sola vez, el número se triplicó en los días siguientes. Al cierre de esta edición, el miércoles, se reportaron 102 casos en el mapa del estado.

El condado no ha informado de muertes ni hospitalizaciones por el virus tan recientemente como el lunes, según el juez del condado de Pecos, Joe Shuster.

La mayoría de los casos provienen de una sola instalación en Fort Stockton: la unidad N5 del Departamento de Justicia Criminal de Texas, que en el momento de la publicación tiene al menos 87 casos de coronavirus, incluidos casos activos en al menos 68 reclusos y seis empleados. Doce empleados y un recluso en la instalación se han recuperado.

La Unidad James Lynaugh de la ciudad también tiene tres casos confirmados, dos activos y uno recuperado, ambos con empleados. En una ciudad de alrededor de 8,000 personas, esas dos instalaciones pueden albergar a más de 2,000 prisioneros.

El mayor riesgo de infección son otros prisioneros en esas unidades. Pero a medida que los empleados entran y salen, también hay señales de que el contagio se está extendiendo más allá de las paredes.

De los 28 casos de Pecos el jueves, al menos 13, más de un tercio, involucraron a residentes locales que eran empleados de las unidades, según informes de The Fort Stockton Pioneer. E incluso esos números probablemente ocultan el verdadero alcance del brote de la prisión, con algunos empleados que viajan al trabajo en las instalaciones, lo que significa que los casos confirmados pueden contarse en otros condados.

Los casos se encontraron como resultado de la ampliación de las pruebas en las cárceles de Texas, especialmente para las personas que no tienen síntomas. En un comunicado de prensa de principios de mayo, la agencia dijo que estaba “desplegando pruebas significativas” destinadas a encontrar pacientes asintomáticos en el sistema penitenciario.

“La agencia continúa siendo ágil en su respuesta a la pandemia”, agregó el comunicado de prensa. Al cierre de esta edición, alrededor de 66,500 prisioneros de Texas habían sido examinados, según TDCJ.

Sin embargo, lo que está menos claro es cuánto tiempo les tomó a los funcionarios estatales informar esos aumentos al condado de Pecos. Cuando las cifras estatales de coronavirus para el condado se dispararon el viernes, los funcionarios del condado “descubrieron que tenía que ser TDCJ”, dijo Shuster en una entrevista telefónica el lunes.

TDCJ había desplegado un equipo en las cárceles locales para evaluar a los reclusos, dijo Shuster, pero no fue hasta el lunes que supo con certeza que los casos estaban vinculados a las cárceles.

“TDCJ no comparte esas cifras con nosotros para que podamos estar al tanto”, dijo Shuster. “No llamaron y me dijeron. Son bastante apretados “.

En entrevistas el martes, los funcionarios de TDCJ reconocieron que no compartían las estadísticas de infección de los reclusos de las instalaciones de la prisión con los funcionarios locales en esos condados. En cambio, TDCJ opera como su propia autoridad local de salud e informa las cifras directamente al estado, dijo Jeremy Desel, director de comunicaciones de la agencia.

El Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas no respondió a una solicitud de comentarios en busca de más información sobre cuánto tiempo les tomó a los funcionarios de salud estatales informar esas cifras a los condados. Pero Desel dijo que el cambio tomó suficiente tiempo para que, cuando los funcionarios del condado se enteraron de los casos en las cárceles, esos casos “estaban hablando en general de tiempos pasados de cuarentena” y “ya no eran casos activos”.

Big Bend Sentinel ha cubierto previamente problemas de informes estatales sobre pruebas y estadísticas de coronavirus. La semana pasada, por ejemplo, informamos que los funcionarios de salud estatales tardaron días en agregar casos positivos de coronavirus en los condados de Presidio y Hudspeth a su sistema de seguimiento estatal.

Esos problemas también parecen estar en juego aquí. Pero en lugar de solo retrasar los tiempos de presentación de informes para nuevos casos, este problema en particular podría inflar artificialmente los recuentos de casos en un área, dijo Desel.

“Si [los funcionarios locales] toman información sobre nuestras instalaciones y la agregan a las del condado, entonces están contando dos veces esos casos”, dijo.

El juez del condado de Pecos, Shuster, le dijo a The Fort Stockton Pioneer que tenía la esperanza de que TDCJ y los números locales de los condados no se combinaran. Después de todo, señaló, los prisioneros no están en público, donde podrían buscar pruebas adicionales. Pero los empleados lo son, y es fácil imaginar escenarios en los que un empleado de la prisión podría hacerse la prueba en el trabajo, solo para que los trabajadores de salud locales o la Guardia Nacional lo hagan por separado.

Para complicar aún más las cosas, se determinó que al menos siete empleados de N5 que dieron positivo fueron residentes del condado de El Paso. Sin más transparencia del DSHS, especialmente cuando se trata de informar demoras, es difícil decir cómo los funcionarios del condado podrían evitar este problema por completo.

El creciente número de casos en la Unidad N5 es solo el último en una serie de infecciones en las cárceles de Texas, donde los expertos han advertido durante mucho tiempo que los cuartos cerrados y los procedimientos de higiene inadecuados podrían servir como incubadoras de la enfermedad.

Al cierre de esta edición del miércoles, se confirmó que alrededor de 6.600 prisioneros de Texas tenían el virus, y 44 de las 106 unidades penitenciarias del estado, incluidos N5 y Lynaugh, están bajo cierre médico preventivo. Al menos 70 prisioneros en todo el estado han muerto.

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