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EL RIO GRANDE SE SECA EN EL BIG BEND; ESTO REVELA UN SISTEMA FLUVIAL EN CRISIS

PRESIDIO TX. -El rio grande es una corriente que da vida en una tierra desértica, que durante milenios ha sustentado a comunidades humanas y criaturas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. Los profundos cañones que ha tallado se encuentran entre los lugares más remotos y espectaculares del continente. Su gran extensión a través de las tierras fronterizas da nombre a una región.

Pero este abril y mayo, el Río Grande se secó en gran parte del Parque Nacional Big Bend. No es la primera vez que sucede. Pero es probable que las fuerzas que han matado al río esta primavera no disminuyan. Lo que está sucediendo ahora podría convertirse en algo habitual.

Raymond Skiles fue biólogo de vida silvestre del Parque Nacional Big Bend durante 30 años y se jubiló en 2018.

“Es una escena extraña de presenciar”, dijo Skiles, “especialmente para alguien que conoce el río bastante bien durante muchos años. es asombroso Es triste. No es un río.

A mediados de abril, Skiles viajó a Mariscal Canyon, en el extremo sur de Big Bend. Las fotos que capturó allí, de un lecho de río completamente seco y algunas piscinas aisladas, alarmaron e indignaron a los devotos del parque.

Skiles había tomado fotos similares en 2003. El tramo de río que incluye Mariscal Canyon, conocido como el “Gran Desconocido”, es remoto incluso para los estándares de Big Bend. Y cuando no hay agua para navegar, casi ningún estadounidense la ve.

Pero las condiciones que Skiles presenció pueden estar afectando 75 millas del río o más. Un indicador en esta área registró cero flujo el 15 de abril y durante un período de dos semanas a partir del 19 de abril. Río arriba, el indicador en Presidio también registró cero flujo en abril.

 

¿Cómo llegó a esto el “Gran Río”?

 

David Dean, del Servicio Geológico de EE. UU., ha estudiado el río aquí durante años.

“Creo que se debe principalmente al clima”, dijo Dean, “pero una vez que agregas la capa de infraestructura humana encima de eso, simplemente empeora las cosas. Si las condiciones climáticas no cambian, podría ver que el alcance de Big Bend del Río Grande será extremadamente bajo, al menos en los meses de invierno, durante mucho tiempo”.

Las últimas dos décadas han sido las más secas en el oeste americano en los últimos 1200 años, y Dean dijo que la “megasequía” ciertamente está afectando al Río Grande. Pero también hay impactos humanos, que tienen una larga historia.

Históricamente, el Río Grande se hinchaba aquí a fines de la primavera, cuando la nieve derretida descendía desde las Montañas Rocosas. Los flujos altos continuaron, ya que los monzones de verano llenaron el Río Conchos, que se une al Río Grande de México en Presidio-Ojinaga.

Ese patrón antiguo cambió en la década de 1870, cuando la agricultura de riego floreció en el río, desde Colorado hasta El Paso. Los primeros registros de arroyos, de principios del siglo XX, muestran que el río se secó la mayoría de los años debajo de El Paso. Desde entonces, el río Conchos ha sido la principal fuente de agua para Big Bend Rio Grande. Y, por supuesto, las comunidades y los agricultores de México plantean sus propias demandas a los Conchos.

Como señala Skiles, no se asigna agua, ni de los Conchos ni del río Bravo río arriba, para garantizar que el agua fluya aquí.

“Ya no es un río que fluye libremente”, dijo Skiles. “Es un sistema de plomería para administrar los derechos de agua que tiene la gente para extraer el agua. La plomería es para entregarlo del Punto A al Punto B para uso humano. No hay un poco de río que se dedique a mantenerlo como un río, y mantener a los seres vivos del río, ni siquiera saludables, pero sobreviviendo”.

Comenzando en el extremo este del Parque Nacional Big Bend, los manantiales complementan el río, proporcionando un flujo base y un punto de apoyo para la vida acuática del río. Pero aguas arriba, las perspectivas a corto plazo para el Río Grande son sombrías, dijo Dean.

“Realmente va a depender de la temporada del monzón para que el río vuelva a la vida”, dijo Dean, “y esperamos que tengamos uno fuerte, y haga que el río se pueda navegar en bote y ya no se pueda caminar”.

Mientras tanto, existe la cruda realidad de un gran río que se seca.

“Esto está sucediendo en un parque nacional”, dijo Skiles. “Esto está sucediendo en un componente del sistema de ríos salvajes y panorámicos de los Estados Unidos. Tengo que pensar: ¿en qué mundo está bien que el río se detenga debido a la extracción humana y el agotamiento del río?

En Nature Notes de la próxima semana, exploramos los impactos en la vida acuática del río.

 

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